經痛止痛藥該怎麼選?

止痛藥物該怎麼選?

台灣藥妝店與藥局多配有藥劑師為消費者把關,但近年來,台灣至日本購買止痛藥物的人數大幅提高,如何才能買到安全、適合自己的藥物,止痛藥成分是不可或缺的知識。

市面上常見的止痛劑用藥可分為:NSAIDs、乙醯氨酚(普拿疼)與避孕藥(OCPs),國人在日本購買的知名止痛藥多屬於NSAIDs,那麼,NSAIDs又是什麼呢?先從經痛的原因看起吧!

 

經痛種類及原因

經痛種類分為原發性經痛(Primary Dysmenorrhea)及續發性經痛 (Secondary Dysmenorrhea),其中又以原發性經痛佔多數。

 

原發性經痛

原發性經痛是指在正常月經週期下,無骨盆腔器質性病變或其他特殊病理而產生的生理性疼痛,好發於 20 歲之前,於初經後 6~12 個月有排卵性的月經週期出現。

常見部位為恥骨上,通常下腹部最痛,甚至會延伸到肩部及大腿。疼痛性質會被描述為像是『痙攣性疼痛』。 月經來潮的第一天是發生疼痛最嚴重的時間,疼痛在 48~72 小時內消失,有些人甚至會有噁心、嘔吐、疲憊、暈眩、腹瀉等不適症狀。

引發疼痛的原因為生理期間持續且頻繁的子宮收縮,造成血流供應不足的缺血性疼痛。子宮內膜因卵巢分泌動情素和黃體激素兩種激素相繼刺激,產生並累積一定量的花生四烯酸(Arachidonic Acid),月經來潮時,花生四烯酸會被酵素轉化成前列腺素(PGF2-α、 PGE2),因而誘發子宮收縮。

當子宮內膜的前列腺素(PGF2-α)濃度越高,經痛的程度就越嚴重。而其影響還會波及許多器官,造成支氣管、腸道及血管平滑肌的收縮,引發生理期間的噁心感、嘔吐、腹瀉、高血壓等情形。

 

續發性經痛

續發性經痛通常是指在初經後幾年才發生,好發於 30~40 歲、先前有經痛病史的女性。

引起經期的疼痛是由於骨盆或子宮器質性病變,且經痛愈來愈強烈或嚴重,約略於月經週期前一週就開始出現疼痛,持續至月經結束後數天,無排卵的週期亦可能發生疼痛 。

約 10~15%青春期及年輕女性可能因伴隨骨盆腔異常或病變而導致嚴重經痛,續發性經痛常見的病因 如子宮內膜異位症(Endometriosis)、子宮肌腺瘤(Adenomyoma)、子宮頸狹窄或瘜肉 ( Cervical Stenosis or Polyps )、 骨盆腔發炎 ( Pelvic Inflammation)或沾黏(Adhesion)等而其中又以子宮內膜異位症為最常見病因。

 

止痛藥成分分析

1.非類固醇類的消炎止痛藥NSAIDs — 布洛芬(Ibuprofen)

NSAIDs又稱非類固醇類的消炎止痛藥,是前列腺素合成酶抑制劑。NSAIDs有許多種,最常見的為布洛芬(Ibuprofen)。

目前多數的研究認為, NSAIDs對原發性經痛療效可達80%以上,因此常將此藥物作為治療上的第一線用藥,相對於乙醯氨酚(Acetaminophen,例如普拿疼)對周邊組織前列腺素的抑制作用微弱,NSAID藥品的止痛消炎效果優於乙醯氨酚。

NSAIDs常用於止痛、退燒及抗發炎,作用機轉為抑制環氧和酶(Cyclooxygenase, 簡稱COX,註1),因而降低前列腺素(PG)合成,減緩子宮收縮、改善經痛症狀、降低血流量及子宮內壓力。

註1:當組織受到某如外傷、感染等會活化環氧合酶(COX),抑制其可減輕炎症疼痛狀況。

此類藥物大多屬於酸性物質,會直接刺激腸壁,使保護腸胃壁的因子下降,讓腸胃壁易受胃酸侵蝕破壞,造成胃、十二指腸潰瘍;也可能會出現抑制血小板凝集,引起出血危險性等副作用。

此外,應該在疼痛發作之前或當下即時服用,並且在經期頭幾天每6–8小時服用一次,以預防後續新生成之前列腺素。

 

2.乙醯氨酚(Acetaminophen)

和非類固醇消炎止痛藥(NSAID)等,都屬於急性期輕、中度症狀的用藥。

乙醯氨酚是解熱鎮痛的藥物,可以直接作用在中樞神經,阻擋疼痛傳導,達到止痛退燒的效果,好處是副作用不多,安全性較高。口服後,15分鐘到半小時內能迅速吸收,2~3小時過後,乙醯氨酚就會代謝掉一半,不易殘留於體內。

依照美國標準,體重40公斤的成人,乙醯氨酚一天最大量不得超過3000mg,否則可能會傷肝。而臺灣目前規定是一天不超過4000mg,相當於8顆500mg的藥丸,但醫師通常以美國的標準來提醒病人。

 

3.丙烯異丙乙酸尿(Allylisopropylacetylurea)

中樞神經鎮靜劑。這個成分在1960年代被發現在一些人身上會造成過敏反應並導致 “血小板減少性紫癜(thrombocytopenic purpura)”。除了日本,目前已經不使用。

 

4.脫水咖啡因(Anhydrous Caffeine)

中樞神經興奮劑。能夠偽裝成一種叫做腺苷的化學物質,而腺苷正是由神經末梢分泌安定腦部細胞活動,直接收縮腦部血管,故與止痛劑配合後,對各種型式之疼痛皆有卓越之止痛作用。

抑制「令神經不振」 的化學物質,對中樞神經系統具有興奮作用,故能緩衝丙烯異丙乙酸尿之抑制作用,服用後便不會發生嗜眠現象。

如果本來就有喝咖啡、茶等習慣的人,需注意一天最好不要攝取超過260mg的咖啡因,以免過量。

 

5.脫水氫氧化鋁膠(Dehydrated aluminum hydroxide gel)

脫水氫氧化鋁膠可以中和胃酸,保護胃粘膜。相較於美國藥物,日本藥物如Bufferin Luna i 含有布洛芬(Ibuprofen),故添加脫水氫氧化鋁膠幫助藥物順利通過胃酸,以此達到保護胃壁的效果。

 

口服避孕藥(Oral Contraceptives)

對於NSAIDs 無法有效緩解之經痛,可考慮改用口服避孕藥治療,但須每天服用才能達到預防效果。

口服避孕藥併有雌激素及黃體激素,長期服用會使得子宮內膜層變薄,蓄積的花生四烯酸(Arachidonic Acid)變少,生成前列腺素的原料也就減少, 於是經痛得以紓緩。

對於那些無法忍受NSAIDs副作用、藥物過敏或治療效果不佳、沒有使用荷爾蒙製劑禁忌症且需要避孕的女性來說,是另一項不錯的選擇。

口服避孕藥應謹慎使用於患有靜脈栓塞、心血管疾病、乳癌及子宮內膜癌、不明原因之子宮異常出血、肝功能不良者及高血壓等患者,妊娠中、年齡超過35歲並且有吸煙習慣者。

*服用任何藥物前,應先諮詢醫生建議!

 

發作半小時內服藥,才有緩解止痛的效果

從臨床經驗來看,痛之前半小時服藥,效果最好,等到真的很痛時才吃,就沒什麼效了。

然而,許多病人因為錯誤觀念,常覺得一定要等痛到不能忍的時候才開始吃藥,殊不知為時已晚,效果有限。

 

參考資料:
Chen HM, Chen CH. Related factors and consequences of menstrual distress in adolescent girls with dysmenorrhea. Kaohsiung J Med Sci. Mar 2005;21(3):121–127.
Quillen MA, Denney DR. Self-control of dysmenorrheic symptoms through pain management training. J Behav Ther Exp Psychiatry. Jun 1982;13(2):123–130.

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